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domingo, 24 de agosto de 2014

You Really Got Me y Los Kinks. 50 años de potencia desbordada.

The Kinks en 1964. Dave Davies, Mick Avory, Ray Davies, Pete Quaife.
Estimada(o) radioescucha: escucha la canción You Really Got Me y a la banda The Kinks en Radio Mezcalito, emisora única transmitiendo rock de alto alcance para amenizar tu día. You Really Got Me es el más grande éxito de la banda  The Kinks. A pesar de que ha transcurrido ya medio siglo desde su publicación, la pieza compuesta por Ray Davies en marzo de 1964, ha resistido la decisiva prueba del tiempo, y permanece escrita con tinta indeleble en el polvoriento (y pocas veces consultado) libro de la música popular. A comienzos de 1964, Inglaterra continuaba extasiada, bailando al ritmo de la música interpretada por The Beatles, quienes se preparaban para tomar por asalto las tierras del Tío Sam. En aquel entonces EUA se hallaba todavía aturdida y aletargada tras el asesinato de John F. Kennedy, asi que la mesa estaba puesta para los melenudos de Liverpool. Las listas de éxitos en Reino Unido estaban dominadas por bandas etiquetadas dentro del 'Mersey Sound', también conocido como Merseybeat, cuyo sonido era pulido y edulcorado. Entre las bandas representativas de esa corriente se encontraban Gerry & The Pacemakers, Billy J Kramer & The Dakotas; Freddie & The Dreamers; The Hollies; The Swinging Blue Jeans, y al frente de toda la algarabía, el cuarteto de Liverpool. Mientras tanto, The Kinks, grupo proveniente de Muswell Hills, a duras penas había logrado en enero un contrato de grabación con Pye records. Para complacer a los ejecutivos de la mencionada disquera, la banda de los hermanos Davies tuvo que grabar sus primeros discos sencillos imitando el 'Mersey Sound', con desafortunados resultados. Las canciones Long Tall Sally de Little Richard y You Still Want Me compuesta por el propio Ray Davies, lanzadas como discos sencillos en febrero y abril respectivamente, pasaron francamente desapercibidas. Por otro lado, conforme avanzó el primer semestre del año, algunos grupos ingleses que no seguían las pautas del 'Mersey Sound' empezaron a despuntar en serio, obteniendo éxitos contundentes con canciones que tenían una fuerte influencia del Rhythm & Blues estadounidense. El sonido de estas bandas era crudo y desafiante, completamente ajeno al azucarado e inofensivo 'Mersery Sound'. Una de ellas, The Rolling Stones, ya había emitido un mensaje de advertencia en julio, al colocar en el número 2 de las listas britanicas la canción It's All Over Now, que habían grabado en Chicago. Casi simultáneamente, la banda The Animals proveniente de Newcastle, obtuvo a principios del mismo mes su primer número uno en las listas inglesas con su cautivadora y enigmática interpretación del tema The House Of The Rising SunRay Davies escuchó ambas piezas en la radio y pensó que de ahí en adelante ese era el camino a seguir. Escucha canciones de The Animals y The Rolling Stones en Radio Mezcalito.

Ray deseaba que su banda fuera la primera en conseguir el éxito con una composición propia, impregnada con el sentimiento de Rhythm & Blues. Pero los siempre miopes ejecutivos del sello disquero Pye, no entendían razones, y querían que para su tercer y definitivo disco sencillo, The Kinks plasmara en cinta magnética otro cover con sonido Merseybeat. Si no lograban el éxito deseado, cancelarían el contrato de grabación con Ray Davies y compañía. Tras sostener varias discusiones con los reacios ejecutivos de la disquera y con los managers de la banda, Davies logró que le permitieran grabar una composición propia en la que tenía depositada su fé, en vez de seguir imitando el sonido de las bandas provenientes del Río Mersey. Algunas fuentes señalan que el 18 de marzo la banda grabó una cinta demo de la canción You Really Got Me en los estudios Regent Sound de Londres. En su libro "The Kinks - All Day And All Of The Night", el autor Doug Hinman señala que la pieza en realidad fue grabada por vez primera el 14 de junio de 1964, en el estudio número 1 de Pye Records, bajo la producción del estadounidense Shel Talmy. Para la ocasión, es posible que Talmy haya llamado a algunos músicos de sesión con el propósito de obtener un sonido profesional y pulido, con la mayor rapidez posible. Talmy estaba financiando de su propio bolsillo las sesiones de grabación de The Kinks, por un acuerdo que firmó con Pye records, así que era mejor lograr los mejores resultados sin consumir demasiado tiempo en el estudio de grabación. Hinman añade en su libro que probablemente los músicos Ken Lewis, John Carter y Perry Ford participaron en aquella primera sesión, reforzando a la banda que en aquel entonces estaba conformada por Ray Davies (guitarra eléctrica de acompañamiento), Dave Davies (guitarra eléctrica requinto), Pete Quaife (bajo eléctrico) y Bobby Graham (batería). Shel Talmy declaró años más tarde que el resultado de la sesión fue satisfactorio para todos: se trataba de una versión 25 porciento más lenta y con un espíritu más blusero que la versión por todos conocida. Talmy agregó que aun así, después el grupo decidió que sería buena idea dar a la canción un tratamiento distinto, por lo que fueron hecho arreglos para una nueva sesión de grabación. Ray Davies por su parte, recuerda en forma distinta como ocurrieron los hechos. Declaró años más tarde que nunca estuvo conforme con la primera versión grabada, pues no era lo que tenía en mente. En su opinión, la canción estaba sobreproducida y el carácter sonoro de la banda se había perdido. Días después de aquella primera sesión, Ray Davies se quejó del resultado final con los managers Robert Wace, Grenville Collins y Larry Page, así como con el productor Shel Tamy. Ray les hizo saber que no quería que esa versión fuera publicada. Pero los encorbatados no parecian dispuestos a ceder y permitirle grabar de nuevo la canción. Pensaban que ya lo habían complacido demasiado y que la insistencia de Davies era más bien un capricho que no garantizaba el éxito anhelado. Además, implicaba volver a desembolsar dinero. 

La banda de Muswell Hills en sesión de fotos para su primer LP
Tras larga insistencia y varias discusiones, Ray Davies se salió con la suya. Logró persuadir a sus representantes y a los ejecutivos de la disquera, para grabar una nueva versión de You Really Got Me que lograra capturar el sonido espontáneo y energético que deseaba. ‪Los tipos de Pye records accedieron bajo la condición de que Shel Talmy de nuevo corriera con los gastos que generara la nueva grabación. La segunda versión de You Really Got Me fue grabada el‬ 12 de julio de 1964, en los estudios IBC (Independent Broadcasting Company) de Londres, bajo la producción de Shel Talmy, y con la ayuda de los ingenieros de audio Alan Florence y Glynn Johns (viejo conocido de todo aquel beatlemano empedernido que se precie de serlo). Al grito de ahora sí va la buena, la banda de Muswell Hills ésta vez decidió hacerlo a su modo, evitando a toda costa cualquier intento de sobreproducción y usando únicamente cintas monocanal de un cuarto de pulgada, en donde plasmaron instrumentos y voces, obteniendo un sonido crudo, directo, dinámico y lleno de energía. El ingeniero de audio Alan Florence, reveló en el año 2014 más detalles acerca del proceso de grabación. Describió que fue usada cinta magnética marca BASF; un micrófono fue destinado a cada amplificador de guitarra, un micrófono para el bajo eléctrico y 3 micrófonos para la batería. Primero fue grabada la pista básica en máquina monofónica marca Ampex. En su autobiografía llamada "X-Ray", Ray Davies escribió que bastaron únicamente 2 tomas para obtener la pista básica adecuada. Después, mientras la cinta era transferida a otra máquina monocanal, fueron añadidas las voces y el desbordante solo de guitarra eléctrica. En esta ocasión, cuatro tomas fueron necesarias hasta obtener el resultado deseado. Para lograr el distintivo sonido distorsionado de la guitarra eléctrica en una época en que no existían aun los pedales de distorsión, Dave Davies tuvo que perforar de un navajazo su amplificador Elpico, el cual a su vez había conectado a un amplificador VOX-AC30, añadiendo así poder y volumen.. El resultado fue evidente tan solo un mes más tarde, el 4 de agosto para ser precisos, cuando la canción lanzada como disco sencillo, irrumpió con salvaje ferocidad en las listas de éxito británicas, ubicándose con rapidez en el número 22 y días más tarde expulsando con violencia de la posición número uno a Manfred Mann y su inofensiva rola Do wah diddy diddy. A partir de entonces, You Really Got Me se convirtió en uno de los himnos definitivos e imperecederos en la historia del rock.

Músicos participantes en la grabación.

En su libro the "Kinks - All day and all of the night", el autor Doug Hinman menciona que los músicos participantes en la histórica sesión del 12 de julio fueron Dave Davies (guitarra eléctrica Harmony Meteor), Pete Quaife (bajo eléctrico Fender);  Ray Davies (voz y guitarra rítmica Maton); Bobby Graham (batería); Mick Avory (pandero); un guitarrista de sesión cuyo nombre es desconocido (posiblemente Harry, Bob o Vic) tocando guitarra rítmica Fender Telecaster, y Arthur Greenslade (piano).

Guitarra eléctrica Harmony Meteor de1960

Mitos y controversia acerca de You Really Got Me.

Tras el éxito obtenido con You Really Got Me, The Kinks se convirtió en una de las bandas más emblemáticas y representativas del rock británico, desarrollando una larga carrera artística, llena de triunfos y altibajos. Con el paso de los años varias leyendas infundadas se han ido hilvanando acerca de la forma en que fue grabada la canción y de los músicos que participaron en la sesión. Aun en nuestros días, algunos críticos, periodistas y entusiastas del rock se empeñan en afirmar que el salvaje solo a mitad de la pieza musical fue en realidad logrado por Jimmy Page. En opinión de Ray Davies, el rumor tuvo su origen en los celosos músicos que tocaban en sitios como el Marquee Club, los cuales reverenciaban el rhythm & Blues estadounidense, y que a base de estudio y practica habían refinado su técnica de ejecución. Ellos no podían creer que una banda de músicos blancos como The Kinks, a los que consideraban ineptos y de tercera categoria, hubieran podido lograr por su cuenta y practicamente de la nada, un éxito de la magnitud de You Really Got Me, el cual tenía impregnado un sentimiento de Rhythm & Blues. El rumor comenzó desde que la canción empezó a ganar popularidad en agosto de 1964, y para 1965 Ray Davies ya tenía que estar haciendo aclaraciones en diferentes medios, cada vez que era cuestionado al respecto. Por su parte, Jimmy Page ayudó a preservar el mito al guardar silencio durante muchos años. En 1972, finalmente empezó a revelar que había participado en algunas sesiones de grabación de Los Kinks pero aclaró que no estuvo presente en la grabación de You Really Got Me. Más tarde, cuando fue entrevistado por el autor Ritchie Yorke para el libro "Led Zeppelin: The Definitive Biography", publicado en 1976, Ray Davies declaró que cuando Page participaba en las sesiones de grabación de Los Kinks, únicamente se le permitía tocar el pandero (también conocido como pandereta). Ya molesto, Page respondíó en 1977 que nunca tocó el pandero en las sesiones de la banda y en cambió se encargaba de la guitarra eléctrica rítmica en algunas canciones que formaron parte del primer disco LP de The Kinks. Añadió que aunque era un músico de sesión convocado por Shel Talmy, estaba consciente de que Ray Davies no aprobaba su presencia en las sesiones de grabación. Shel Talmy ha puesto de su parte en el asunto para agrandar la confusión, al declarar en varias entrevistas que Jimmy Page tocó la guitarra de acompañamiento durante la sesión de You Really Got Me. Sin embargo, tal afirmación no tiene sustento alguno. Por su lado, algunos entusiastas del rock en general consideran que la labor de Page como músico de sesión durante los años 60s fue sobrevaluada en la medida en que su popularidad como miembro de Led Zepellin iba en aumento. A pesar de todo, la desinformación por parte de los medios masivos de comunicación continúa hasta nuestros días. En julio del 2014 durante un programa de la BBC radio-2, producido por Kellie Redmond, el conductor Danny Baker afirmó sin prueba alguna que Jimmy Page era el autor del famoso solo de guitarra en You Really Got Me. En su cuenta de Facebook, Dave Davies reaccionó de inmediato, expresando a los fans su inconformidad ante tan disparatada declaración y tachando de mentirosos a los tipos de la BBC. Días después, el ingeniero de audio Alan Florence publicó un breve comunicado, describiendo el modo en que habia sido grabada la rola, nombrando a quienes habian participado en la sesión y desmintiendo categoricamente la participación de Page en la grabación.

Jon Lord, tecladista y co-fundador de Deep Purple, también se ha querido subir al barco de You Really Got Me, declarando alegremente en cada oportunidad, que él se encargó del piano durante la sesión del 12 julio. En el año 2000, declaró sonriente al periódico The Leicester Mercury que su participación fue muy sencilla, limitándose a tocar uno o dos acordes repetitivos a lo largo de la canción. Una vez más Shel Talmy ha contribuido a preservar la leyenda urbana, cambiando la versión de los hechos a lo largo de los años. En ocasiones afirmaba que Jon Lord habia participado en las sesión del 12 de julio y otras veces declaraba que Lord no habia participado en YRGM pero si habia tomado parte en las sesiones del primer LP de The Kinks. Aunque durante los años 60s, Lord fue un músico que participó en varias sesiones de grabación, no hay evidencia alguna que pruebe su participación en la grabación de YRGM. Por el contrario, y para gran fastidio de Jon Lord, las bitácoras de grabación del estudio IBC muestran que el piano en aquélla memorable sesión en realidad estuvo a cargo del tecladista Arthur Greenslade. Todo esto no ha impedido a Lord seguir creyendo su propia mentira, al grado de que en su página web oficial, sigue jurando y perjurando que participó en la grabación de la canción mencionada.

Shel Talmy también ha declarado en diferentes ocasiones que durante la sesión del 12 de julio los hermanos Ray y Dave Davies tuvieron una de sus constantes y acostumbradas peleas en el estudio de grabación, y que como productor a cargo, tuvo que detener la sesión, llamando a un descanso de 10 minutos para calmar los ánimos. Sin embargo, en su breve comunicado de julio del 2014, Alan Florence calificó de falsa la historia contada por el fantasioso productor estadounidense. Florence recordó que al estudio IBC llegaron cuatro nerviosos pero pacíficos jóvenes, dispuestos a dar lo mejor de ellos mismos, conscientes de que estaba en juego su contrato de grabación y probablemente su futuro como músicos profesionales. Agregó que no tuvo lugar discusión ni pelea alguna, y que fue en general una sesión agradable. Remató diciendo que ya empieza a ser aburrido tener que desmentir a tantas personas desinformadas, que a lo largo de los años han inventado historias descabelladas acerca de esta histórica grabación.

Dave Davies sosteniendo una guitarra Gibson Flying V
Impacto a nivel mundial.

Las canciones de The Kinks forman parte fundamental en la programación de Radio Mezcalito, emisora única transmitiendo rock clásico para amenizar tu día. You Really Got Me fue lanzada como disco sencillo el 4 de agosto de 1964, bajo el sello Pye records, llevando como lado B la canción It's Alright, también compuesta por Ray Davies. Debutó en el número 22 de las listas británicas y con rapidez avanzó hasta coronarse en la posición número 1. En Estados Unidos fue lanzada como disco sencillo el 26 de agosto de 1964, bajo el sello Reprise (Reprise 0306), alcanzando su máxima posición en el número 7 del las listas Billboard. En varios países de Europa la rola alcanzó gran popularidad, por ejemplo España, Francia, Alemania, Italia, Holanda, Suecia, Noruega, etcétera. Diferentes músicos y bandas a ambos lados del Atlántico quedaron impresionados por el salvaje y energético sonido de The Kinks. En el primer disco sencillo de la banda The Who, titulado I Can't Explain, escrito por Pete Towshend, producido por Shel Talmy y publicado en enero de 1965, es notable la influencia de You Really Got Me. Los Stones se empeñaron en colocar un éxito usando riffs de guitarra eléctrica con distorsión y lo lograron en 1965 con la canción (I can't get no) Satisfaction. En 1969 la banda The Open Mind grabó un álbum considerado por músicos y críticos de rock como el primer LP de heavy metal británico. En el disco titulado The Open Mind, la banda mencionada incluyó una canción llamada Girl, I'm So Alone con un riff intermedio, practicamente idéntico al de YRGM. John Lennon tampoco se resistió a usar el riff de YRGM, y descaradamente lo incluyó en la rola "New York City", del disco "Some Time in New York", publicado en 1972. En México, Los Kinks tuvieron un nutrido grupo de seguidores y a partir del éxito de You Really Got Me sus discos distribuidos por el sello Gamma, se vendieron como pan caliente hasta bien entrados los años 80s del siglo XX. Varias bandas mexicanas grabaron versiones en español a partir de 1965, por ejemplo Los Temerarios, Los Jets De Nogales, Los Hooligans, Los Gibson Boys, Los Belmonts, etcétera. Algunas bandas aztecas se esmeraron logrando resultados enaltecedores, por ejemplo Los Matemáticos. Otras como Los Apson, obtuvieron resultados francamente mediocres y decepcionantes, pues sus versiones fueron hechas "al aventón". El éxito de YRGM estableció a The Kinks como una de las bandas más importantes e influyentes de la primera invasión británica y representó una dura advertencia para las bandas del Merseysound. El empeño de Ray Davies en grabar esta canción a su modo, lo estableció como el líder indiscutible de la banda. Bajo su liderazgo, y a pesar de las peleas internas y otras dificultades, el grupo desarrolló una larga y variedad carrera musical, que posteriormente le confirieron el título de la mejor banda de rock pensante sobre La Tierra.

You really got me. Tercer disco sencillo de The Kinks publicado por Pye Records

¿Pionera del fuzz sound y la distorsión?

Críticos, músicos y melómanos empedernidos han tratado de subestimar los méritos de la canción señalando que ya antes otras bandas habían obtenido sonidos distorsionados en la guitarra o incluso en el bajo eléctrico. Ellos citan por ejemplo la rola Rocket 88, grabada en 1951 e interpretada por Jackie Breston & His delta Cats (que en realidad era Ike Turner y su banda The Kings Of Rhythm acompañando a Breston); Train' Kept A-Rollin' en la versión de Johnny Burnette Trio; Rumble de 1958, a cargo de Link Wray; la canción de música country Don't Worry de 1961 interpretada por Marty Robbins; The Ventures usando pedal de distorsión experimental inventado por 'Red' Rhodes en la canción 2000 pound bee (parts 1&2), grabada en 1962. Sin embargo, ninguno de esos prematuros esfuerzos habia logrado plasmar en cinta magnética la vitalidad y energía  alcanzada en la grabación de You Really Got Me, ni poseia la atmósfera espontánea, cruda, directa y transgresora de la misma.

¿En dónde la encuentras?

You Really Got Me fue publicada por vez primera en forma de disco sencillo, el 4 de agosto de 1964 (Pye 7N 15673). El 2 de octubre  formo parte del  primer disco LP de la banda, llamado simplemente Kinks (Pye NPL 18096). El 15 de enero de 1965 formó parte del disco EP (Extended play) llamado Kinksize Hits. En el álbum Kinky Music publicado el 18 de junio de 1965 bajo el sello Decca records, fue incluída la primera versión orquestal de la canción, interpretada por The Larry Page Orchestra. En esa grabación orquestal si participa Jimmy Page tocando la guitarra y John Paul Jones en el bajo eléctrico. Sin embargo, quien este a la busqueda de sonidos con potente guitarra eléctrica distorsionada, al escuchar esta versión quedará decepcionado. Más tarde la canción ha sido versionada en varias ocasiones por bandas como The Human Instinct, Sly & The Family Stone, The 13th Floor Elevators, Robert Palmer, y muchos más, a quienes por cierto, puedes escuchar en la programación habitual de Radio Mezcalito. A comienzos de 1978, Van Halen logró obtener un gran éxito con su versión publicada en formato de disco sencillo. Escucha a Van Halen en Radio Mezcalito, la alternativa diferente. Los Kinks por su parte han interpretado la canción en la mayor parte de los conciertos que han ofrecido a lo largo de su trayectoria artística y han publicado versiones memorables en vivo. La primera versión en vivo fue publicada en agosto de 1967, como parte del disco LP The Live Kinks (Reprise RS 6260). El mismo álbum salió a la venta en Inglaterra hasta el 12 de enero de 1968 pero bajo el nombre de Live At Kelvin Hall (Pye NSPL 18191) . El 1 de agosto de 1980 fue publicada una excelente versión en vivo como parte del memorable álbum doble llamado One for the road. El 25 de septiembre de 1989 apareció una nueva versión en vivo como cara B del disco sencillo Down All The Days. Después, el 3 de octubre de 1994 una nueva versión en vivo fue publicada para el CD llamado To The Bone. Ray Davies por su lado publicó el 21 de abril de 1998 una versión semiacústica en el álbum The Storyteller. El 27 de junio del 2000, Dave Davies también lanzó una versión grabada en vivo para su disco llamado Rock Bottom - Live At The Bottom Line. El 21 de marzo del 2001 salió a la venta un CD doble con grabaciones que Los Kinks hicieron para la BBC de Londres entre 1964 y 1977. Una de las canciones que forma parte de tal antología es You Really Got Me. Después, Ray produjo una versión orquestal para el disco The Kinks Choral Collection, lanzado en Gran Bretaña el 15 de junio del 2009. No conforme con ello, el 1 de noviembre del 2010 publicó una energética versión haciendo mancuerna con la banda Metallica, para el disco See My Friends. La canción ha formado también parte de la banda sonora de diferentes películas y ha sido usada en distintos anuncios comerciales así como en programas de televisión.

En el dudoso y extraordinario caso de que la canción no forme parte de su fonoteca personal, el disco recomendable que todo fanático del rock y de Los Kinks debe buscar es la edición remasterizada de su primer disco, titulado The Kinks (Deluxe edition) publicado en CD  por Sanctuary Records el 28 de marzo del 2011. Por supuesto, You Really Got Me y las canciones de The Kinks están presentes en la programación musical de Radio Mezcalito, emisora transmitiendo desde el año 2009, rock de alto alcance para amenizar tu día.

La edición remasterizada del disco The Kinks contiene 2 CDs, incluyendo bonus tracks.

Letra y música de la canción. 

You Really Got posee los ingredientes necesarios que terminaron por convertirla en un éxito masivo. Letra sencilla, sin mayor profundidad, estribillo repetitivo pero contundente y una atmósfera musical espontánea y excitante. La canción basicamente habla de un amor adolescente casi convertido en desesperante obsesión. Un chico que esta apasionado al haber encontrado repentinamente a la chica de sus sueños. A lo largo de la canción, más que amor apasionado, el chico expresa su excitada desesperación, así como un disimulado impulso sexual que amenaza con desbordarse. En cuanto a la música,  la banda de Muswell Hills tomó por sorpresa a todos al comenzar You Really Got Me con potentes y distorsionados acordes de guitarra eléctrica, inusual para la época, y reforzado con rapidez por batería, bajo eléctrico y guitarra de acompañamiento. Fue un acto revolucionario en una época en que muchas bandas competían para ver quien lograba obtener el sonido más limpio y nítido con su guitarra eléctrica. Desde los primeros segundos de la canción, los hermanos Davies parecen decididos a arrasar con lo que encuentren a su paso, sin dejar sobrevivientes. Tras un riff poderoso y repetitivo,  la voz de Ray Davies, adolescente de 20 años, canta con descaro y sin inhibiciones:


♫ Girl, you really got me goin'.
You got me so I don't know what i'm doin'..♫.

Conforme avanzan los segundos, la pieza sube de intensidad. Dos instrumentos aparentemente inofensivos, -el piano y el pandero-, pasan desapercibidos, pero en realidad son armas que tienen la función de añadir una chispa vibrante y energética al machacante ritmo de la batería. El piano es engañosamente elemental, pues las notas son atacadas con fuerza repetitiva, transmitiendo un mensaje apremiante, claro y preciso: "se acaba el tiempo, es ahora o nunca". Ray Davies desgarra la voz y después todos al unísono cantan "You Really Got Me", que más bien parece significar. "¡Todos al abordaje!". El contundente estribillo es un cañón que abre un boquete para dar entrada a Dave Davies, adolescente de 17 años quien irrumpe sin más trámite con un atronador  y anárquico solo de guitarra eléctrica como nunca antes se había escuchado en la historia de la música grabada. Usando como arma su guitarra Harmony Meteor, Davies ataca las cuerdas despiadadamente, expresando rabia e inconformidad, revelando furioso y entre dientes el mensaje implícito de toda la canción: deseo sexual incontenible. La impaciente juventud consumista cayó presa de una histeria colectiva, mientras los sorprendidos adultos mojigatos de inmediato superados en número se llevaron las manos a los oídos, pidiendo clemencia, a la vez que gritaban "Paren ese ruido". Ni pensarlo, Dave Davies es una máquina de vapor imbatible y su delirante requinteo termina inaugurando formalmente la era del fuzz sound. La banda concede unos instantes de sosiego y después Ray Davies de nueva cuenta arremete cantanto con desenfado:

♫ See, don't ever set me free.
I always wanna be by your side..♪

La canción vuelve a tomar altura; la atmósfera de nuevo se torna amenazante; el elemental tintineo del piano anuncia peligro inminente; la aguja del vúmetro otra vez marca en rojo. Ray canta:

♫ You got me so I don't know what I'm doin' now..♪

Dave Davies y Pete Quaife hace coros que significan "venimos por tí y vamos a arrollarte". Ray Davies ahora desgarra la voz sin hacer concesiones advirtiendo que no hay vuelta atrás. Todos unen fuerzas haciendo resonar en los oidos de la impaciente juventud consumista el riff repetitivo, poderoso, hipnótico: ¡You really got me! ¡You really got me! Batería, bajo y guitarra golpean al unísono una nota, 4 veces consecutivas para el triunfante gran final.

Ray Davies compuso la canción en marzo de 1964, inspirado por el súbito encuentro con una joven adolescente. Se le ocurrió la melodía durante una apacible tarde, sentado en el piano de la familia, en la casa que habitaban por los rumbos de Fortis Green. Dave Davies ha afirmado en algunas entrevistas que su hermano Ray se inspiró en la canción The Train And The River de Jimmy Giuffre para componer You Really Got Me. Sin embargo, es más evidente la influencia de The Kingsmen y su versión de Louie, Louie, en la estructura melódica de You Really Got Me. Como sea, la sencillez en la letra y el sonido crudo, directo y sin tapujos son elementos que hacen de YRGM, una de los primeros y más claros ejemplos del punk, hard rock y el heavy metal.

Hoy en día, ya nadie hace canciones de esa magnitud. No hay rolas que suenen frescas y espontáneas; que te hagan pensar que la banda simplemente llegó, se conectó y tocó como si esa fuera la última vez. No hay sorpresas ni novedades en la radio que a medio camino te hagan orillar el coche para escuchar con atención; que te hagan preguntarle al vecino cómo se llama la canción que esta escuchando a todo volumen; que te mueva a hablar por teléfono a una estación de radio para pedir que pongan esa rola que tiene un no sé qué tan especial. Lo de hoy se reduce a uniformizantes, grises y monótonas propuestas musicales, promovidas por una industria discográfica usurera, y voraces medios de comunicación, que solo me inspiran a preguntar: ¿A dónde se han ido los buenos tiempos?

Copyright © 2014. Texto escrito por Andrés Lang para Radio Mezcalito.

Escucha las canciones de The Kinks en Radio Mezcalito

viernes, 11 de julio de 2014

Música del Festival de Avándaro en la Fonoteca Nacional


Estimada(o) radioescucha: acude a la sesión de escucha que será llevada a cabo el lunes 28 de Julio del 2014 en la Fonoteca Nacional para recordar uno de los momentos decisivos en la historia del rock mexicano: el Festival de Rock sin ruedas en Avándaro. Dirigida por Ricardo Bravo, la sesión contará con la presencia del documentalista Arturo Lara, quien presentará testimonios grabados de los protagonistas de este inolvidable evento masivo llevado a cabo los días 11 y 12 de septiembre de 1971, y que marcó un antes y un después en los destinos del jóven rock hecho en México. Descubre además los documentos sonoros que resguarda la Fonoteca sobre la música de varias bandas que participaron en el legendario festival como Dug Dug's, Epílogo, Tequila, Peace And Love, El Ritual, Bandido, Tinta Blanca, La División del Norte y varias más. La cita es en calle Francisco Sosa 383. Barrio de Santa Catarina. Delegación Coyoacán. CP 04010. Ciudad de México. Entrada libre. Cupo limitado. El evento empieza a las 19:00 hrs. Gracias por escuchar Radio Mezcalito, única emisora que continúa transmitiendo las formidables canciones de la era de Avándaro y la onda chicana.

domingo, 29 de junio de 2014

Escucha a Nuevo México en Radio Mezcalito


Estimada(o) radioescucha: escucha a la banda mexicana Nuevo México en Radio Mezcalito, emisora transmitiendo rock de alto alcance para amenizar tu día. Para 1971 el rock mexicano había sido satanizado y condenado al ostracismo como consecuencia del infame Festival de Rock sin ruedas en Avándaro. A pesar de la severa sentencia por parte de los medios masivos de comunicación y de un gobierno represivo y autoritario, el rock nacional se negaba a morir. Las bandas continuaban en busca de una identidad propia y ya tenían la suficiente madurez para encontrarla, pues estaban integradas por músicos brillantes e imaginativos. Uno de los conjuntos de aquella época aparentemente oscura fue Nuevo México, liderado por Carlos Matta. El origen del grupo se remonta a 1964 cuando respondían al nombre de Los Fugitivos y grababan covers en español de éxitos anglosajones. En el amanecer de la onda chicana se hicieron llamar 'Abraham Lincoln Band', pero después encontraron el nombre apropiado con el que fueron mejor identificados: Nuevo México. En 1975 la banda lanzó a la venta uno de los mejores discos en la historia del rock nacional llamado "Hecho en casa", en el que tiene una participación importante el gran músico Jorge Reyes. En 1979, bajo el sello Orfeón fue publicado el disco LP llamado simplemente Nuevo México, del cual hoy compartimos la excelente rola "Cerámica", interpretada a ritmo de trepidante son abajeño y con letra de singular carácter nacionalista. En la grabación destaca la delirante guitarra de Carlos Matta y los majestuosos arreglos de cuerdas. En piezas como "Cerámica" la banda Nuevo México navega a contracorriente pero da fiel testimonio de cuando el rock en serio se volvió mexicano, sobreponiéndose a la incertidumbre y a la falta de espacios de difusión. Un saludo afectuoso.

domingo, 9 de marzo de 2014

Acude al 4o Festival De Blues en la FES Acatlán


Estimada(o) radioescucha: escucha canciones del grupo mexicano Los Ovnis en Radio Mezcalito. Acude al 4o Festival de Blues que será llevado a cabo en la Facultad de Estudios Superiores (FES) Acatlán, del 24 al 27 de marzo. Habrá conciertos, ponencias, proyección de películas así como un merecido homenaje a Ernesto De León, leyenda viviente del blues mexicano. Ernesto inició su brillante carrera musical durante la década maravillosa, formando parte de la banda 'Los Ovnis' y grabando con ellos, entre otros el extraordinario álbum "Hippies", lanzado por los tipos del sello disquero Peerless en 1968. Después el poderoso y desgarrador sonido de su guitarra eléctrica se dejó oír en el álbum debut del grupo 'La Máquina del Sonido', lanzado en 1969 para el sello disquero CBS. En 1970 se separa del grupo liderado por Armando Molina y decide unir fuerzas con Alex Lora y Charly Hauptvogel dentro de la banda 'Three Souls in My Mind', con quienes al año siguiente cierra el célebre Festival de Rock sin ruedas en Avándaro. En 1978, tras la grabación del álbum "La devaluación", De León se separó del Three Souls para enrolarse en otra banda legendaria llamada 'Hangar Ambulante'. En la actualidad Ernesto De León continúa activo, ofreciendo conciertos y deleitando con su arte a los amantes del blues. Acude a escucharlo en el 4o Festival de Blues y apoya de éste modo a los aguerridos y talentosos artistas que en México mantienen vivo al género musical que cambió para siempre el rumbo de la música popular. La cita es en Teatro Javier Barros Sierra de la FES Acatlán. Centro Cultural Acatlán, calle San Juan Totoltepec s/n. Colonia Santa Cruz Acatlán. Naucalpan, Estado de México. Entrada libre. Un saludo afectuoso.

domingo, 2 de marzo de 2014

Música de Los Dug Dug's en la Fonoteca Nacional


Estimada(o) radioescucha: escucha canciones de la banda de rock mexicano Dug Dug's en Radio Mezcalito. El lunes 31 de marzo acude a la sesión de escucha que será llevada a cabo en la Fonoteca Nacional para recordar al grupo que inauguró formalmente el histórico e infame Festival de Rock sin ruedas en Avándaro. Los Dug Dug's es uno de los grupos más representativos y recordados de la Onda Chicana y la era de Avándaro. Provenientes de Durango, en sus inicios se hicieron llamar 'Xippos Rock' y en 1966 arribaron a la Ciudad de México, grabando su primer disco sencillo como grupo de acompañamiento de Tommy López para el sello disquero RCA. En la capital mexicana lograron popularidad al interpretar canciones de bandas como The Beatles, The Doors, The Rolling Stones, Cream, etcétera, y muchos recuerdan con nostalgia sus recitales en la pista de hielo de la avenida Insurgentes. En 1967 incursionaron en la pantalla de plata, participando en la película "Cinco de chocolate y uno de fresa", bajo la dirección de Carlos Velo. Paulatinamente fueron creando y grabando sus propias composiciones y en 1971 publicaron su primer LP de larga duración para el sello del perrito. Durante los sórdidos años 70 del siglo XX lanzaron cuatro discos de larga duración: Dug Dug's (1971); Smog (1972); Cambia, Cambia (1974) y El Loco (1975), así como varios discos sencillos y EPs (extended play). Descubre los documentos sonoros que resguarda la Fonoteca sobre la música del legendario conjunto mexicano. En el evento estará presente el líder de la banda Armando Nava. La cita es en calle Francisco Sosa 383. Barrio de Santa Catarina. Delegación Coyoacán. CP 04010. Ciudad de México. Entrada libre. Cupo limitado. El evento inicia a las 19:00 hrs.

domingo, 16 de febrero de 2014

Escucha 'I had too much to dream (last night)' en Radio Mezcalito


Estimada(o) radioescucha: escucha canciones de The Electric Prunes y de Webb Wilder en Radio Mezcalito. nuestra propuesta musical hoy es la alucinógena rola "I had too much to dream (last night)". Rock psicodélico de sofisticada manufactura que alcanzó su máxima posición en el número 11 de la lista Billboard Hot 100. El tema fue compuesto por Annette Tucker y Nancie Mantz en 1966 y grabada por la banda The Electric Prunes ese mismo año para el sello disquero Reprise Records. Lanzada como segundo disco sencillo de 'Las Ciruelas Eléctricas', la pieza comienza con un delirante efecto de vibrato reproducido al revés, cortesía de la guitarra eléctrica Gibson Les Paul a cargo de Ken Williams, e irrumpiendo con decisiva irreverencia en el uniformizante mundo de la música pop y sus monótonas y predecibles propuestas musicales. Aunque 'too much to dream' tiene una calidad superior a muchas canciones de aquella revolucionaria época, únicamente logró arañar la posición 49 en los dominios de la Reina Isabel. El tema volvió a la vida en 1972 al formar parte de la maravillosa antología titulada "Nuggets". Con el paso de los años, otros artistas reconocieron el potencial de la pieza y crearon sus propias versiones, por ejemplo The Damned, The Vibrators, Paul Roland y Wayne/Jayne & The Electric Chairs. La sólida versión hoy compartida fue grabada por Webb Wilder en 1991 para su inclusión en el disco "Doo Dad". El video promocional de ésta versión contiene algunas reminiscencias de la década maravillosa y en el resultado final se agradece la potencia y uno que otro grito desgarrador que Wilder se toma la libertad de añadir. Por supuesto, en Radio Mezcalito puedes escuchar la enigmática versión original interpretada por The Electric Prunesasí como la vigorizante versión producida por Webb Wilder.

sábado, 8 de febrero de 2014

Escucha en Radio Mezcalito al Telescopio Verde


Estimada(o) radioescucha: gracias por escuchar Radio Mezcalito. Nuestra propuesta musical de hoy es la delirante pieza llamada "Make me stay", a cargo de la peculiar banda "The Green Telescope". La canción fue publicada en 1985 por el sello 'Imaginary records' en un disco de vinilo, de aquellos conocidos como "Extended Play (E.P.)" que contenían 2 canciones por lado y que giraban a una velocidad de 45 revoluciones por minuto. En ésta composición el apabullante y desgarrador sonido de la banda esta complementado por un eficaz y misterioso solo de órgano (cortesía de Bruce Lyall), coros espectrales y una letra inquietante que imprime a la pieza un carácter enigmático y obsesivo, aunque con reminiscencias de los años 60. Los melómanos empedernidos no han dudado en etiquetar ésta pieza como 'neo garage beat'. La canción compuesta por Alan McLean (vocalista, guitarrista y líder de la banda) no obtuvo el éxito esperado en una era en donde la impaciente juventud consumista permanecía embriagada por las azucaradas propuestas musicales de Madonna (Material girl), Opus (Life is life) o Ray Parker Jr (Ghostbusters). Tras la publicación de "Make me stay", la banda oriunda de Edimburgo, Escocia cambió de nombre varias veces hasta desvanecerse en la oscuridad de los tiempos. La canción fue rescatada del olvido 20 años después por el sello Rhino records, en una maravillosa compilación de 4 discos llamada 'Children of Nuggets'. Por supuesto, las canciones de "The Green Telescope" están presentes en la programación musical de Radio Mezcalito, la alternativa diferente. Un saludo afectuoso.

domingo, 26 de enero de 2014

Los premios Grammy, crónica de una farsa anunciada.


Estimada(o) radioescucha: Paul McCartney y Ringo Starr estarán presentes en la entrega número 56 de los premios Grammy, que será llevada a cabo el 26 de enero del 2014 en el Staples Center de Los Angeles, California. En un vano intento de recuperar la credibilidad hace años perdida, y cubrir vergonzosos errores del pasado, los organizadores del tan famoso evento otorgarán el controvertido gramófono a ambos artistas, como reconocimiento a su trayectoria y para conmemorar 50 años de la irrupción del cuarteto de Liverpool en tierras del Tío Sam. A lo largo de su historia, el sistema de votación en donde un reducido grupo de personas con caprichoso y obtuso criterio eligen a los ganadores del Grammy en cada categoría, ha dado como resultado premiaciones absurdas y omisiones imperdonables. Desde la primera entrega llevada a cabo el 4 de mayo de 1959 hasta bien entrado el siglo XXI, la polémica y la incongruencia han ensombrecido las ceremonias de premiación. Por ejemplo, durante la octava entrega efectuada el 13 de febrero de 1966, The Beatles en plena cúspide de popularidad y capacidad creativa se fueron a casa con las manos vacías pues perdieron en todas y cada una de las 10 categorías en que habían sido nominados. Ni siquiera la mundialmente célebre tonada 'Yesterday' logró triunfar como mejor grabación del año, siendo derrotada por 'A Taste of Honey', a cargo de Herb Alpert & The Tijuana Brass. Al año siguiente The Beach Boys y The Beatles fueron nominados en la categoría de mejor canción contemporánea de rock & roll, por las inmortales Good Vibrations y Eleanor Rigby respectivamente. Sin embargo, para sorpresa de propios y extraños la victoria fue para la canción 'Winchester Cathedral'. El jurado calificador sin duda quedó impactado por la 'desafiante' esencia rocanrolera de este 'subversivo' tema interpretado por New Vaudeville Band ¿Será por ésto y mucho más que algunos personajes de Los Simpsons en tres capítulos distintos de la serie animada terminaron arrojando los mencionados trofeos al cesto de la basura? Otro de tantos fiascos y abucheos ocurrió en febrero de1989 cuando la sorprendida banda Jethro Tull se llevó el premio por mejor performance de Hard Rock/Metal venciendo nada más ni nada menos que a Metallica, aun cuando cualquiera sabe que Ian Anderson y compañía son genios del Rock Progresivo y no héroes del Metal. La industria musical que otorga tales reconocimientos únicamente ha beneficiado a un grupo exclusivo y selecto de artistas y al final los rocanroleros han llevado siempre la de perder. Como consecuencia, grandes representantes del género que revolucionó la música popular entre los que se encuentran  Led Zeppelin, The Doors, The Beach Boys, The Who, The Kinks, Queen, Jimi Hendrix, Janis Joplin, Chuck Berry, Creedence Clearwater Revival, Buddy Holly, Sam Cooke, Patti Smith, Deep Purple, The Ramones, Kiss, Guns N' Roses, Oasis y un largo etcétera, jamás fueron galardonados con el devaluado trofeo, aunque seguramente eso no les quita el sueño. Si hoy en día los artistas citados fueran repentinamente 'distinguidos' con tan cuestionable presea, probablemente terminarían dándole al abollado gramófono el mismo destino que Los Simpsons con justa razón le otorgaron tiempo atrás.

Haga click aquí para ver un listado completo de los premios Grammy que The Beatles (como banda y como solistas) han ganado, así como las nominaciones que perdieron. Listado compilado por Abbeyrd's Beatles Page.